Creati ‘mini-tumori’ per test farmaci  

Scritto da il 22 febbraio 2018

Creati 'mini-tumori' per test farmaci

(Fotogramma)

Pubblicato il: 23/02/2018 17:24

Una versione ‘in miniatura’ dei tumori che hanno colpito i pazienti, come modello predittivo della buona riuscita della terapia. A metterla a punto gli scienziati dell’Institute of Cancer Research di Londra, guidati dall’italiano Nicola Valeri: sono convinti che questo lavoro pionieristico potrebbe portare a “trattamenti più intelligenti, meno aggressivi e più efficaci”, scrivono su ‘Science’.

I mini-tumori hanno consentito nel 100% dei casi di individuare quali farmaci avrebbero fallito, e questo potrebbe far risparmiare ai pazienti effetti collaterali non necessari, oltre che risorse economiche per le casse pubbliche. Le malattie in miniatura potrebbero infine essere un potente mezzo per testare nuovi medicinali, assicurano gli esperti.

Per testare l’utilità delle miniature, sono state prelevate biopsie di 71 pazienti con carcinoma colorettale avanzato, che sono poi state cresciute in laboratorio come piccoli tumori in 3D.

Si tratta di una tecnica già usata da qualche tempo per ricostruire interi organi, i cosiddetti ‘organoidi’: grazie a questa metodica, in passato, sono stati persino ricreati minuscoli cervelli. I ricercatori hanno poi trattato ciascun mini-tumore con gli stessi farmaci che vengono somministrati nella pratica clinica. I dati hanno mostrato che, se il farmaco funziona nella miniatura, funziona nell’88% dei casi anche nei malati; se invece fallisce sul piccolo modello di malattia, fallisce nel 100% anche nei pazienti.

“Per la prima volta – dice Valeri – abbiamo dimostrato che questi organoidi non solo hanno una biologia simile a quella del cancro metastatico, ma rispecchiano anche ciò che vediamo nella clinica”. Ma se i mini-tumori rispecchiano accuratamente il loro cancro ‘genitore’, potrebbero anche essere un nuovo potente strumento per testare i farmaci e comprendere le resistenze ai trattamenti, spiegano gli autori.


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