Mostre, a Roma omaggio a ‘Elica Balla, l’arte in tempo di guerra’  

Scritto da il 19 aprile 2019

Mostre, a Roma omaggio a 'Elica Balla, l’arte in tempo di guerra'

Pubblicato il: 20/04/2019 21:13

‘Elica Balla, l’arte in tempo di guerra’. Dipinti, testimonianze e diari di Casa Balla, a cura di Bianca Cimiotta Lami e Simone Aleandri, è la mostra allestita a Roma, sino al 16 maggio alla Casa della Memoria e della Storia. Racconta la vita familiare e l’attività artistica di casa Balla attraverso i dipinti, le testimonianze e gli scritti di Elica, la minore delle due figlie di Giacomo Balla e si muove lungo un binario storico che sfiora significativi episodi della Seconda Guerra Mondiale rendendone testimonianza, sia con la documentazione letteraria, sia con alcune opere di Elica e di Luce Balla.

Elica, nata nel 1914 e deceduta nel 1993, è stata l’autrice di un prezioso libro biografico ‘Con Balla’, edito in tre volumi da Multhipla Edizioni tra il 1984 e il 1986. Da questo diario del quotidiano sono stati tratti i brani che accompagnano l’interessante e corposo nucleo iconografico di dipinti e di disegni a pastello relativi agli anni della guerra, oltre ad alcune opere dedicate alla ricostruzione post bellica.

Nelle sue memorie Elica narra episodi legati al tempo dell’occupazione nazista di Roma, come quello del 23 marzo 1944, quando la giovane artista si trovava a pochi isolati di distanza da via Rasella dove esplose la bomba che colpì il convoglio delle forze di occupazione tedesche. Elica racconta che mentre stava dipingendo “il ritratto a due signorine, figlie del signor De Paolis… si sentivano continuamente colpi e cannonate, era così tutti i giorni, ma quel giorno… Rimasi un po’ sorpresa vedendo che anche la ragazza era spaventata – si legge ancora – Di lì a poco si sparse la notizia che avevano lanciato una bomba contro i tedeschi che adesso, furiosi, prendevano gli ostaggi per fucilarli”.

Nei suoi diari Elica racconta di strade deserte, rastrellamenti, linee telefoniche intasate, spari, caos, paura (“gli aeroplani volavano sulla città nera…, c’era il coprifuoco alle cinque del pomeriggio, c’era la fame e il freddo…, gli allarmi che non si riuscivano più a contare…”), ma anche di episodi che la coinvolsero personalmente, come quello dell’arresto, al Parco di Vejo nei pressi di Grottarossa, dove insieme al padre e alla sorella furono scambiati per spie mentre dipingevano all’aperto. Solo l’intervento dell’Accademia Nazionale di San Luca garantì per gli artisti, scongiurando il peggio.

Dalla fruizione delle opere e delle testimonianze di Elica Balla si ha l’impressione che la bella e talentuosa figlia del maestro futurista avesse una sensibilità ed un approccio alla vita limpida ed aerea, simile al soggetto che più di ogni altro amò dipingere, il cielo. Questi tratti caratteriali hanno spinto la ragazza in quel terribile 1944 a registrare, accanto alle crude e inevitabili testimonianze di atrocità, anche lo spirito ironico e sdrammatizzante con cui il popolo romano riuscì a scherzare sugli eventi bellici.

Elica riporta anche barzellette, giochi di parole, nomignoli e filastrocche che lasciano stupiti. “… sopra un muro del Ministero dell’Educazione – si legge ancora nei suoi diari- usavano scrivere contro il regime fascista, e sotto una di quelle scritte qualcuno aggiunse, ‘vigliacchi perché non scrivete di giorno?’. E di rimando aggiunsero, ‘scriviamo di notte per non essere visti perché di giorno siamo tutti fascisti!”.

Le opere in mostra sono accompagnate da memorie, testimonianze e pagine del diario, trascritte su appositi supporti. Non si può parlare di Elica senza parlare di casa Balla e del variopinto ambiente che la casa-studio del grande futurista rappresentava. Negli anni della guerra le due figlie, pur non rinunciando alla pittura all’aperto, si dedicano a un costante ed intimo lavoro di reciproci ritratti ed autoritratti. A queste opere è stato dedicato uno spazio speciale. L’esposizione è arricchita dallo scrittoio e dalla sediolina usato dalle due sorelle, realizzato con cassette della frutta assemblate e dipinte a macchie di leopardo, secondo il gusto coloniale dell’epoca.

Inoltre sarà esposto un quadro misterioso nel cui retro, esempio dei noti quadri dipinti al verso, emerge una pittura coperta da uno strato di vernice rossa su cui Elica inscrisse firma e datazione dell’opera dipinta sul lato opposto. Il misterioso quadro, raffigurante un uomo mentre scrive a macchina con un curioso gioco di sovrapposizione delle dita, è stato parzialmente svelato in sede di restauro ed è visibile su entrambi i lati grazie ad una struttura apposita.

L’opera, non ancora studiata dagli specialisti del settore, allo stato attuale delle conoscenze è di incerta attribuzione, considerando che la casa studio di Balla era frequentata e visitata da una moltitudine di artisti. Questa vicenda ha motivato i curatori della mostra ad illustrare, attraverso immagini e relative spiegazioni, il lavoro scientifico che ha permesso la scoperta dell’inaspettato quadro e la rimozione della pellicola pittorica che ne celava l’esistenza e ora ne restituisce, attraverso un attento lavoro di pulitura, la visibilità.


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